Rudolf Wittkower
Qu'est-ce que la sculpture ?
Principes et procédures de l'Antiquité au XXᵉ siècle
Collection : Histoire de l'art
320 pages
bibliographie, index
200 illustrations noir et blanc
format 24 x 16 cm
30.50 €
ISBN 978-2-86589-049-1
1re édition : 1995
5e édition : 2007
Auteur :
Rudolf Wittkower
Traducteur :
Béatrice Bonne
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En racontant l'histoire de la statuaire depuis les premiers kouroï grecs jusqu'à Brancusi, l'auteur ne se contente pas de décrire la constitution matérielle des œuvres, leur état physique. Il analyse ces données techniques et ces conditions de production du point de vue de l'esthétique : pourquoi l'artiste choisit tel matériau, tel instrument, tel type de jointoiement ou de report, et en quoi ces procédures conditionnent à leur tour sa visée artistique.


Quel était le rôle de la vitesse dans le modelage par le Bernin de ses célèbresbozzetti ? Et pourquoi Canova lissait-il ses marbres ? Que signifie le creusement des pupilles ? Quand s'autorise-t-on à fabriquer des œuvres en combinant plusieurs blocs ?

Quels sont les effets d'un trépan, qui vrille et creuse la pierre (Michel-Ange n'en voulait pas), ou d'une gradine, qui la laboure (c'était son instrument favori) ? En quoi les pantographes et autres appareils de transfert ont-ils déplacé l'intérêt du sculpteur en deçà du marbre vers la maquette originelle en plâtre ?
Pour répondre à ces questions, Wittkower examine tour à tour 192 sculptures célèbres.

Rudolf Wittkower (1901-1971) a publié aux éditions Macula Les Enfants de Saturne et aux éditions Hazan Art et architecture en Italie, 1600-1750.